천국이라는 이름의 티엔등 동굴

광빈보짝현(huyen Bo Trach, tinh Quang Binh)에 있는 티엔등(Thien Duong)동굴은 세계에서도 손꼽힐 만한 아름다운 동굴로 여행자들에게 황홀감을 자아내는 곳이다.

중부지방의 뜨거운 태양아래, 동호이시에서부터 북서쪽 방향으로 60km를 더 달리면 인간의 손길이 닿지 않은, 푸른 숲과 논밭 해변 그리고 산줄기에 이슬이 맺혀있는 그 곳 티엔등 동굴이 나온다.

광빈(Quang Binh)성 보짝현 선짝에 있는 티엔등 동굴은 유네스코(UNESCO)의 세계자연유산으로 인정된 국립공원이다.

자연의 선물

우리는 시원한 바람과 원시림 사이의 햇볕을 쬐었다. 입장료를 내고 들어가면 2km 정도의 산길에 잘 만들어둔 전차를 이용해 관광을 할 수 있다. 여기서부터 마치 천국에 들어가는 관문을 통과하듯이, 여행객들은 524개의 돌계단을 지나야 한다. 밑을 보면 얽혀있는 넝쿨들과 큰 뱀들이 기어 다니며 평탄하지만은 않은 산길들이 사람을 맞이한다. 마지막에는 아주 작은 문 하나가 버티고 있다. 두 개의 돌로 만들어 진 4m2 크기의 작은 문을 지나면 굉장한 궁전이 눈앞에 펼쳐진다. 그것은 예상치 못했던 굉장한 웅장함과 거대한 단위의 바위들이 놓여있다. 100m 높이의 큰 동굴 안, 가로길이는 200m에 달하는 그 동굴안의 익숙하지 않은 크기의 종유석 천장에, 천명의 사람이 들어가고도 남을 만한 규모의 홀이 드러난다.

덩굴 안의 종유석들은 3~4억 년 전부터 탄소가 변하는 과정을 지나 만들어진 것들이며, 이 티엔등 동굴은 베트남 국민을 위해서 자연이 준비해둔 훌륭한 걸작과 같은 선물이다.

2005년, 호칸씨는 우연히 이 동굴을 발견하게 되었다. 이후로 동굴 최고의 전문가인 하워드 림버트(Howard Limbert)사에 의뢰하여 호왕지아안(Hoang gia Anh BCRA) 회사를 통해 실질적인 연구가 시작되었다. 인간의 상상을 넘어서는 아름다움에 그들은 동굴 이름을 파라다이스(Thien Duong 티엔등 – 천국) 동굴이라고 명명했다. 2010년, BCRA사의 공식발표에 따르면 31.4 km 의 길이를 자랑하는 파라다이스 동굴(-티엔등 동굴)은 아시아에서 가장 긴 동굴이라고 밝혔다. 그 해에 파라다이스 동굴은 공식적으로 여행객들을 맞을 준비를 마치고 개방을 했다. 퐁냐 동굴에 이어 발견된 파라다이스 동굴은 가난한 광빈 지역에 경제적으로 큰 은혜가 되어줄 귀한 동굴임이 틀림없다.

웅장함, 그리고 신비함

2010년 초, 광빈 인민위원회 단체는 관련 기관과 국내외 과학 연구기관들과 함께 파라다이스 동굴을 탐험했다. 목재로 만든 계단과 백색광 조명을 달아 자연의 경관을 보존하면서도 동굴 탐험을 좀 더 깊게 느낄 수 있도록 만들었다. 그들은 종유석에 손을 댈 수 없는 위치에서 나무 길을 따라 관광했다.

그 곳에 방문한 모든 사람들은 파라다이스 동굴의 마치 궁전 같은 우아하고 화려한 자태에 놀라지 않을 수 없었다. 누군가는 ‘바티칸의 성 베드로 성당의 아름다움을 자연에 표현한 것 같다’ 며 감탄했다. 나무계단을 따라 한 걸음씩 내려가다 보면 눈앞에 펼쳐지는 또 다른 천상과 같은 풍경을 마주하게 된다. 거대하고 화려한 샹들리에 처럼 매달려 있는 수천 개의 종유석에 사람들은 놀라움을 금치 못한다.

1km 의 계단을 따라 가다보면 나무로 만든 배를 타고 동굴을 선명하게 탐험할 수 있는 기회가 기다리고 있다. 준비되어 있는 조명등으로 종유석은 반짝반짝 빛을 발한다.

자연의 창조 과정에서 깊은 자연 가운데 고이 숨겨져 있던 결정체들은 이렇게 위대한 문화를 만들어 내었다. 그 곳은 서양과 동양이 모두 동의할 수 있는 아름다움이 한곳에 함께하고 있는 공간이며, 문명의 자부심과 동양문화의 흐름이 담겨져 있는 바위들로 아름다움이 비춰지는 동굴이다. 한쪽은 예수 그리스도가 한쪽은 부처가 공존하는 듯한 신앙적인 분위기도 느낄 수 있다. 이곳에서는 세 가지의 형태로 나뉘는 베트남 신의 모습 런스롬 (lan – su – rong) 을 느낄 수 있으며 저 한쪽에서는 푹롭토(Phuc – Loc – Tho)의 기운을 느낄 수 있다. 삶 안에서의 평안을 그릴 수 있는 동굴의 웅장함과 신비함이 공존하고 있는 공간이다. 현재는 동굴 1km 정도만 관광지로 개척이 되었지만 앞으로 계속해서 6km의 길을 더 확장하는 프로젝트를 시행중이며 더욱 특별한 파라다이스 동굴을 위해 연구를 추진하고 동굴 개발 보존 방법 모색에 힘쓰고 있다.

세계에서 인정되고 있는 파라다이스 동굴의 아름다움은 동굴 중에서도 ‘제일’ 이라 손꼽을 수 있으며 베트남 정부 문화기록에서도 세계에서 ‘가장 긴 나무다리’ 기록과 ‘동굴 중에 가장 아름다운 종유석’ 을 볼 수 있다. 아시아 전체에서 베트남의 파라다이스동굴은 멋지고 웅장한 동굴 중 단연 돋보이는 동굴임에 틀림없다고 말할 수 있다. 아마 누구든지 이 동굴을 볼 수 있게 된다면 그 웅장하고 신비한 아름다움에 경악을 금치 못할 것이고, 화려한 채색의 보석 덩이와 같은 종유석 매력에 빠져 헤어 나오지 못할 것이다.

[베트남통신사_ 황쭝히우(HTH)기자]

퐁냐케방

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